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Laserpionier Dr. Paul Seiler erhält renommierten Schawlow Award

| Redakteur: Frauke Finus

Paul Seiler, ehemaliger Geschäftsführer der Trumpf Laser GmbH und Pionier der deutschen Lasertechnik, wurde vom Laser Institute of America (LIA) für sein Lebenswerk geehrt.

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Paul Seiler (Mitte) erhält von LIA-Vertreter Jim Naugle (links) auf der Messe Laser 2017 in München ein Schreiben. Inhalt: „Sie wurden für den Schawlow Award ausgewählt“. Trumpf-Vertriebsleiter Klaus Löffler (rechts) freut sich mit dem ehemaligen Trumpf-Geschäftsführer über dessen Würdigung.
Paul Seiler (Mitte) erhält von LIA-Vertreter Jim Naugle (links) auf der Messe Laser 2017 in München ein Schreiben. Inhalt: „Sie wurden für den Schawlow Award ausgewählt“. Trumpf-Vertriebsleiter Klaus Löffler (rechts) freut sich mit dem ehemaligen Trumpf-Geschäftsführer über dessen Würdigung.
( Bild: Trumpf )

Für sein Lebenswerk in der industriellen Lasertechnik wurde Seiler vom LIA mit dem Schawlow Award ausgezeichnet. Er gilt als die wichtigste Auszeichnung auf diesem Gebiet in den USA. „Die Auszeichnung ist eine große Ehre für mich“, erklärt Seiler und bedankt sich beim LIA für die Würdigung. „Der Laser und seine Möglichkeiten waren und sind meine Leidenschaft. Es gab über die Jahre viele Momente, die das Prickeln und die Begeisterung der ersten Begegnung widerspiegelten. Sicher waren auch Schwierigkeiten und Rückschläge zu bewältigen. Aber Leidenschaft erlischt dadurch nicht, das feuert sie sogar an.“ Die Preisverleihung findet am 25. Oktober 2017 in Altlanta/USA im Rahmen der ICALEO 2017 (International Congress on Applications of Lasers & Electro-Optics) statt.

Erstmals automatisiert Federn in der Uhrenindustrie schweißen

Paul Seiler, der an der Fachhochschule in Karlsruhe Feinwerktechnik studiert hat, gilt als Pionier industriell genutzter Festkörperlaser und war von 1992 bis 2003 Geschäftsführer bei Trumpf in Schramberg. Mit dem von ihm und seinem Team 1971 entwickelten Laser-Komponenten-System war es erstmals möglich, Laser in Werkzeugmaschinen zum automatisierten Schweißen von Federn in der Uhrenindustrie zu integrieren. 1991 stellte das Team um Seiler auf der Fachmesse Laser in München den ersten industriell einsetzbaren 2-kW-Festkörperlaser mit Laserlichtkabel vor und bereitete somit den Weg für den Siegeszug des Festkörperlasers. Schlüssel zum Erfolg war hierbei das Laserlichtkabel. Anders als bei CO2-Lasern lässt sich das von Festkörperlasern emittierte Licht aufgrund seiner kleineren Wellenlänge in flexiblen Glasfasern einkoppeln. Vorteil: Das Laserlicht kommt bequem und ohne Umwege zum Werkstück, weshalb der Festkörperlaser auch deutlich einfacher in Produktionslinien integrierbar ist. Dank Laserlichtkabel lassen sich Lasersysteme wirtschaftlicher nutzen - wodurch schlussendlich ihre Verbreitung in den Anfangsjahren deutlich zunahm. Inzwischen gehören Festkörperlaser nach Unternehmensangaben zur erfolgreichsten Produktsparte bei Trumpf.

In einer Reihe mit Schawlow, Hänsch und Leibinger

Der Schawlow Award wird seit 1982 vom Laser Institute of America vergeben. Mit dem Preis werden herausragende Persönlichkeiten aus Forschung und Industrie geehrt, deren Lebenswerk zum fundamentalen Verständnis der Wechselwirkung von Licht und Materie beigetragen hat. Zu den bisherigen Preisträgern gehören neben den Nobelpreisträgern Prof. Arthur Schawlow, Prof. Theodor Hänsch und Prof. Steven Chu auch Prof. Reinhart Poprawe vom Fraunhofer ILT und bedeutende Vertreter der Industrie, darunter auch Prof. Berthold Leibinger (Trumpf) und Valentin Gapontsev (IPG Photonics).

Bereits 2003 erhielt Paul Seiler für seine herausragenden Leistungen die Wirtschaftsmedaille des Landes Baden-Württemberg. Dies markierte auch das Ende seines aktiven Berufslebens. 2008 verlieh ihm die Universität Stuttgart die Ehrendoktorwürde.

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